Tekst: Reinhout Lenten / Foto’s: Joris Knapen

Afgelopen week had ik met cycle55 het voorrecht om aanwezig te zijn op de media dag van Specialized Benelux. Deze dag stond volledig in het teken van het door ons zo geliefde veldrijden. Een dag als deze staat in het teken van plezier maken en kennis delen. Kennis delen, daar zitten de meeste veldrijders niet mee en we werden dan ook voorzien van een flink pakket tips en tricks! De gekozen plek voor dit alles is het trainingsrondje waar alle belgische toprenners door de week even komen trainen, het rondje in Lichtaart. Het lijkt op het eerste oog een standaard rondje, maar dat blijkt niet het geval….

Zoals zo vaak begint hier ook de dag met een goed bakkie koffie en het voorzichtig aftasten van de deelnemers en hun materiaal. Er hangen zo’n 20 geel en oranje gekleurde “cruxen” aan de rekken, allemaal voorzien van Roval clx 40 wielen die je kunt gebruiken als je zelf geen crosser hebt. Peter Kraaienvanger van Specialized heet ons allen welkom en stelt ons voor aan de aanwezige profrenners Christine Majerus van team Boels Dolmans en Tom Pidcock, Emily Wadsworth en Dan Tullet van TP Racing. Behalve deze jonge garde profs waren ook oud-prof Richard Groenendaal en Erwin Vervecken van de partij. De S-works Crux met de gele sterren van Tom Pidcock, en de knalroze bike van Christine Majerus trekken veel aandacht. Maar wat ik leuk vond om te zien is dat iedereen bij iedereen even gaat kijken hoe de fietsen zijn afgemonteerd, inclusief de technische verzorgers van het TP Racing team. Het kijken en vergelijken is onderdeel van een leer proces waar crossers altijd mee bezig zijn.

20 x Crux expert om te gebruiken en te testen
Hoe zit dit?
Christine Majerus
Tom Pidcock

Na het voorstellen en aftasten gaan we op pad voor een verkenning rondje op het parcours. “we beginnen rustig” wordt er nog gezegd, maar met 4 profs en 2 oud-profs op kop die een heel andere perceptie van rustig hebben is het geluid van hijgende paarden al snel hoorbaar.
Ik nestel mij een beetje achter in de groep en kijk uit naar de tips van de renners. Na 2 rondes verkennen splitsen we op in kleinere groepen en ik sluit aan bij Erwin Vervecken. Als snel zijn we samengevoegd met de groep Richard Groenendaal en ik kijk met een trainers oog naar de uitleg van Erwin en Richard en hoe de verschillende onderdelen worden voor gedaan. Hier blijkt echt een verschil te zijn met de technieken van toen en die van nu! Opnieuw leren we weer van elkaar en het mooie van dit alles is dat je zelf bepaald wat voor jou het beste werkt. Even doen we allemaal een pas opzij als diverse teams voorbijkomen op het rondje, we zijn niet de enigen vandaag.

Ik besluit niet in mijn groepje te blijven, maar ook even bij Tom Pidcock aan te sluiten en daarna nog even bij Christine Majerus. Allen hebben hun eigen kijk op hoe je de techniek uitvoerd, maar momentum houden is “key”.

Na alle technische tips en tricks van de profs heeft Peter bedacht dat we nog een koppelkoers gaan houden. Hiervoor heeft hij een team indeling gemaakt met twee tallen. We worden geacht allemaal 1 ronde volle bak af te leggen. In overleg met mijn maatje ga ik van start en sta ik op de eerste rij met Tom Pidcock en Erwin Vervecken. Met gierende longen word ik voor de trap “gechickt” door Christine en tik als 10e mijn maatje aan. Hij weet nog iemand in te halen, maar de beker gaat dik aan onze neus voorbij.
Aan het eind van de 2 uur durende sessie ben ik behoorlijk moe en voelt het alsof ik een koers heb gereden. In dit rondje zit echt alles wat je als crosser nodig hebt om te trainen. Korte klimmetjes, zandstroken, omhooglopen door mul zand met de fiets op je schouder, snelle bochten en flinke afdalingen en echt geen standaard rondje dus.

op de eerste rij met Tom Pidcock en Richard Groenedaal
Alsof ik een hele wedstrijd heb gereden

Na het uitfietsen en nog wat extra zandbochten rijden (dat kun je niet genoeg oefenen) wordt de dag afgesloten met een lunch. We zitten met z’n allen aan 2 lange tafels en delen onze ervaringen. Dan gebeurt er iets wat je alleen in België mee maakt volgens mij. Er komt zomaar een vrouw binnen lopen in de voor ons gereserveerde ruimte. De vrouw roept ons toe, “aleigh zijn er nog bekende renners onder U” “is de Mathieu d’r ook bij”? Ze begint ons te vertellen dat ze alle koersen afgaat en hoe leuk ze het vindt dat wij er zijn. Het was mij al opgevallen dat op het trainingsrondje ook gewoon toeschouwers aanwezig zijn, alsof het betaald voetbal is! Al snel wordt de vrouw door de beheerder uit ons zaaltje verwijderd. Ze weten hier duidelijk om te gaan met opdringerige fans.

Tom Pidcock in het zand
De hele groep van

Wat een gave dag, veldrijden leeft in België !